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佛教的香与香器
 
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佛教的香与香器

香是人类生命中最美好的感动,在人类文明的发展中,也具有极大的意义,因此,早在西元前三千年,就有埃及人大量使用香料的记载。

想到香,我们的脑海中就会浮现花香、烧香、煮食的香味,化妆品的香味等,而这种种香味,大多伴随着我们生命中美好的记忆。

从古老的文明开始,香就伴随人类穿过时空的长廊,馀烟袅袅。

早在西元前三千年左右,埃及人就开始大量用香,如著名的金字塔是土坦卡门墓(Tutankhamen‘s Tomb),在墓内就存放了许多各种香料的瓶罐。

甚至古埃及许多战争,也是为了稳定香料来源而发动的。如女法老王海切舒特(Hatschepsut)的陵墓壁画上,就刻满了此类事迹。

而在古波斯文化中,香味也象征着身份地位。当时富贵人家的花园里,大多流行种植着种种珍贵的香花,如:茉莉、铃兰、紫罗兰及红玫瑰等。

而希腊用香的起源,则是亚历山大大帝征服了波斯之后,从波斯带回来珍贵的香料。人们认为闻到香味时,必定有众神的莅临与祝福。

什么是香呢?

在《说文解字》中说:“香,气芬芳也。”而馨香的“馨”,也就是香气远闻之意。

一般的香,大多是指由富含香气的树皮、树脂、木片、根、叶、化果等所制成的香之原料。常见的香料有旃檀香、沈香、丁香、郁金香、龙脑香、薰陆香、安息香等丰富的种类,甚至也有动物的分泌物所形成的香,如龙涎香、麝香等。

香料大多出产于气候酷热的地区,由于热带地区人体容易产生体垢及恶臭,所以古来为了消除体臭,就将当地盛产的香木制成香料,涂抹于身上,称为涂香;或是焚香料薰室内及衣服,称为烧香或薰香。

随着香料的不同,也要以不同的方式来散发香气,才能造成特别的效果,用香的方法,大致可以分为燃烧、薰炙及自然散发等三种方式,而配合不同的香器使用。如,香草、沈香木及作成香丸。线香、盘香和香粉的合香,就必须以燃烧的方式,而龙脑类的树脂性香品,则必须用薰炙的方式;也就是将香放在炙热的金属或炭块上,让其散发香味。

佛教中对香的定义则更为广泛,将鼻根所嗅的一切,都统称为香。佛教并将人类生活中这种美好的经验,重新诠释,使香超越了原始的意义,而用香来象征修行者持戒清净的戒德之香,乃至圣者具足解脱、智慧的五分法身,可以说是解脱者心灵的芬芳。

例如,在《佛说戒德香经》中,佛陀就以香来比喻持戒之香,不受顺、逆风的影响,能普熏十方。在《六祖坛经》中,也以香来比喻圣者的五分法身,即戒、定、慧、解脱、解脱知见。

由于香美好的特质,在佛教中就成了供养佛菩萨重要的供品之一,甚至以香为说法譬喻、修持方法,让人依此而悟入圣道。

而香的气味能薰染真物,使环境芬芳美好的特质,也被用来比喻念佛者以念佛的缘故,薰染如来的功德,这就是所谓的“香光庄严”。

由于香与鼻根的密切关联,古德也有以闻香而悟道者,最著名的就是《楞严经》中的香严童子。在本书中介绍香的修持法门,祈愿读者以香入道。

焚香、装香料的香器,展现了香的具体之美。也以成香的文化中颇为独特的艺术。无论是在种类、材质、造型与色彩的显现上,都为人类的视觉与嗅觉心灵带来极大的喜悦。

这些丰富的香器种类,主要是为了配合各种不同型态的香焚烧或蒸薰的方式而产生。除了实际上的用途之外,基于美观及装饰的考量,香炉的型制、炉身的造型、色彩,更是琳瑯满目,配合袅袅香烟,及美好的香味,让用香的情境达到极致。

在香器的种类上,除了最常见的香炉之外,还有香囊、香球、香筒、香盒等用香的器具。因此,在本书中也介绍了中国历代的香炉,及各种不同类型的香器。

由于香美好的特质和飘渺弥漫的香烟,而被视为能上达天听,传达诚心的供养之意给佛菩萨及天神等。所以香也是佛教中极为重要的供养,并发展出供香的仪轨、方法及真言、手印等。本书介绍金刚界法及护摩法中常用的供香手印、真言,以及日常供香的方法,希望让读者在供香时能有所依循。

由于香所象征的美好意含,在佛教中不但以香为重要的供养,用香来代表诸佛清净法身,或是以香来修持、说法。

本书并介绍与香有关的人物及故事,其中有以香为名号的佛菩萨故事,也有修持香三昧的善知识,以及由于供香而得到福报的故事。此外,本书也搜罗了香的相关语汇,希望让读者从这些语汇的意义及典故,窥见香在佛教中更广泛的意含与运用。

本书展现出香丰富多样风貌,祈请一切生命都能洋溢着香喜悦甜美的心灵芬芳!

 



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