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法显法师东渡美洲大陆的考证
 
[蔡惠明居士] [点击:2562]   [手机版]
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法显法师东渡美洲大陆的考证

蔡惠明

一.法显比哥伦布早到美洲一千多年

一九九二年,当全世界纪念义大利航海家哥伦布发现美洲大陆五百周年之际。中国大陆学者连云山教授在他的着作《谁先到达美洲?》一书中对此世界定论有新的突破。这本由中国社会科学出版社出版的书籍中,以可信的资料和论证认定,先到美洲的不是哥伦布,而是比他早一千多年的我国高僧法显大师。此书列举事实有力证明这位中国古代高僧在西行求法时,於航海归途中遇到强风东航一○五天後抵达美洲墨西哥海岸一带,在这里停留五个月後,於公元四一三年五月间乘船西航一一五天,在当年九月间返回中国山东青岛崂山。

《谁先到美洲?》一书的主要内容,具体经过是这样的。东晋义熙八年(四一二年)秋九月,古狮子国(今斯里兰卡)的一个海港上,有三条中国商船再贸易完成後启程东驶回国。中国东晋高僧,伟大的航海家、翻译家、地理学家、着作家法显大师就是搭乘商船返华的。他是在三九九年春为寻求佛典,由长安出发,结伴十人前往印度。取道斯里兰卡航海回国。船队穿越麻六甲海峡,到今新加坡,转东向进入太平洋深海东去,由於强风迷失航向,於当年十二月底到达墨西哥西海岸的阿卡普尔科,即法显所着《历游天竺记传》记载的『耶婆提』。在这里住了五个月,受到古印地安人的友好接待,并由此返航。在今洛杉矶西南部的北太平洋海面上转为西航,再次横渡太平洋回到青岛崂山,受到当地官员们在海边的热诚迎接。

在这次往返太平洋的伟大航行中,法显始终在船上,并且经历了几次丧命的危险。全部经过记载在他的《历游天竺记传》中。此书又名《法显传》一卷,是作者往印度求佛经归国後对所经历三十国的山川、民情、风俗、习惯等扼要的记述,受到中外学者的重视。十九世纪时,法、英等国先後出版了译本;近人丁谦着《佛国记地理考证》认为此书是我国现存史料中有关陆海交通最详细的纪录,中国和世界都要感谢这位五世纪初的中国旅行家和学者,他把从印度带回的六部百万言的佛教经典全部译为汉文後,又将出国十五年的经历写成《历游天竺记传》。此书问世五十年後,我国地理学家郦道元在他所着的《水经注》中有二十多处加以引用,大大丰富了《水经注》的内容。《历游天竺记传》还在中国、日本、朝鲜广泛流传、抄写、刻印。现今我国尚存金代、北宋刻本。日本、朝鲜也存手抄本和刻本。

为什麽不能发现法显比十五世纪航海家哥伦布早一千多年到达美洲呢?资料表明,他与哥伦布犯了一样性质的错误。他没有也不可能指出这是美洲,因而使中国人在五世纪横渡太平洋的历史壮举蒙上一层迷雾。正像哥伦布虽然到达新大陆,而且到了四次,累计十三年,他却没有美洲新大陆的地理概念,却始终认为这是印度。法显也是一样,虽然到达了美洲墨西哥,却不知自己到达的是美洲。当时人们还没有认识地球、南北极与五大洲的世界地理,法显只能根据古印度人告诉他此地名为『耶卡婆尔』的说法,所以在《历游天竺记》中记载为『乃到一国名耶婆提』,并且在离开时仍按自己的南亚地理概念,记述称:『东北行,趣广州』。这层迷雾一直持续了一四○○多年,直到导致了英国历史学家比尔、莱治、查尔斯等博士在专研《法显传》的译注中扑朔迷离,大伤脑筋,甚至把法显所到的耶婆提,推论和误断为南爪哇和加里曼丹。直至二十世纪九○年代,研究世界史的中国学者经过艰苦的考证和探索,终於揭开迷雾,露出原貌,还其历史真面目。

法显比哥伦布早一千多年到达美洲,有力证明中国旅行家冒险犯难、探求真理的可贵精神,为人类文化历史作出杰出的贡献。本文主要依据笔者的探索和考证,并进一步介绍东晋高僧法显大师的应化事迹,实事求是地记述中国佛教徒为寻找真理,在世界文化交流方面所作的努力,我们应当继承和发扬这一优良传统。

二.法显大师的应化事迹

法显(约三三七~四二二年)大师俗姓龚,平阳郡武阳(今山西省襄丘县)人。兄弟四人,其中三人都於幼年夭折,父母为求他长寿,三岁时就送佛寺出家当沙弥。由於他在家经常患病,送佛寺住就好了,就让他继续留居。父母相继逝世後,便决心正式出家。二十岁时受具足戒。他是一个好学不倦、勤於探索的青年,时常慨叹律藏传译不全,发愿去印度求法。晋安帝隆安三年(三九

九年),他与同学慧景、道整、慧应、慧嵬等四人一同从长安出发西行。隆安四年(四○○年),在途经范川(今甘肃榆中县东北)在张掖与另一批西行求法僧宝云、智严、慧简、僧绍、僧景等五人相遇,遂结伴同往。在敦煌得到敦煌太守李浩的供养,沿着以死人枯骨为标志的无垠沙漠,步行十七天到达鄯善国。因交通梗阻,转向西北往(人+乌)夷,当时该地诸寺都奉行上座部佛教,规则严谨,汉僧到此不共住,智严、慧简、慧嵬三人返高昌,法显等七人折西南行,再次在沙漠中走了一个月另五天,於隆安五年(四○一年)到达于阗国(今新疆和田),在那里参加行像盛会後继续行进,到与印度接境的竭叉国,列席国王举行的五年布施大会。

晋元兴元年(四○二年),法显等越过葱岭,进入北印度的陀历国,又西南行,渡新头河,抵乌苌国,就在那里过夏,其後南下到弗楼沙,宝云、僧景随慧达回国,慧应再该国佛钵寺病逝。只剩下法显和慧景、道整三人。元兴二年(四○三年)初,南度小雪山,慧景冻死。法显、道整二人辗转进入中印度摩陀罗国,又东南行,渡恒河,到南印度诸国。他们瞻礼佛陀遗迹,听到大石山五层伽兰的传说,於晋义熙元年(四○五年)回到巴连弗邑,在这里住了三年,蒐集到经律论六部,并学习印度语文,抄写律本,达到他们求法的愿望。因道整自愿留居印度,法显便独自东返,於义熙四年(四○八年)到达东印度多摩梨帝国,在此为了写经与画像又住了两年。义熙五年(四○九年)冬,他从该国海口搭商人大船西南行离印度到狮子国。义熙六年,他在狮子国都城观看了三月佛牙大游行,并为继续搜求经律在岛国住了两年(四○一~四一一年),抄得四部,就搭中国商船队由海道返国。在海上遇到大风,漂流了一○五天到『耶婆提』(即墨西哥西海岸的阿卡尔善尔科),在那里住了五个月,於义熙九年(四一三年)启程返国,航行一一五天,回到中国青岛崂山。前後经历十五年,游学三十余国,这是以往求法僧人所没有过的经历。他到青州受到太守李嶷的礼遇。义熙九年(四一三年)南下抵晋都健康(今江苏南京)。他在道场寺会同佛陀跋陀罗及宝云等从事翻译。与他同去印度求法的共十人,或半途折回,或病死异邦,或久留不还,只有他一人孜孜不倦,终於圆满宿愿,求得经律,又冒了海行的危险回到祖国,翻译流通。这种勇猛经进的为法忘身精神,确是後人学习的楷模。他在健康住了四、五年,於四二二年译事告一段落後前往荆州辛寺(今湖北武汉境内)在那里圆寂。

法显与佛陀跋多罗共同译出《摩诃僧只律》四十卷、《大般泥洹经》六卷、《僧只比丘戒本》一卷、《僧只尼戒本》一卷等。所译僧只律在北方盛行,所得《杂阿含经》梵本,後由求那跋陀罗译出。他携归的《方等般泥洹经》、开後来义学一派。他所着《历游天竺记传》,现名《佛国记》,又名《法显传》一卷,是他前往印度归国後自记行程的作品,也是古代着名的旅行传记。它不但是四世纪时亚洲的佛教史料,而且为中国与印度、巴基斯坦、尼泊尔、斯里兰卡的交通史料,受到中外学术界的重视。日本学者足力喜六着《考证法显传》,对本书作了详细的考证。《佛国记》目前已被译成多种文字出版。

三.关於法显东渡美洲的考证

从《佛国记》中所记『耶婆提其国外道』(指不信佛教)这点来看,把『耶婆提』误认为南爪哇和加里曼丹是不符合史实的。这些地方现属印度尼西亚,而据佛教发展史来考证,中国东晋高僧法显所处的时代,佛教在东南亚已盛行七百余年,尤其是爪哇一带尤为兴盛。法显在『耶婆提』住了五个月怎麽会特别强调『其国外道』呢?佛教传入美洲还是近代的事,显然当时他对墨西哥西海岸阿卡尔普尔卡的古印地安人的接触感到新奇,不了解大洋彼岸的地理常识、民族风俗,只好以『其国外道』通称。一千多年後哥伦布也不识他所发现的是新大陆,後来亚美利加才将自己的名字命名。这是受时代局限性的影响。他的书既名《佛国记》,後人也只能在这框架范围内去猜测在哪里了,这也不能怪他像哥伦布一样的犯『坐井观天』的错误,『天』毕竟不会像『井口』那样大。

据有关史料考证,法显时代的整个东南亚地区及印度、波斯湾一带,从未有过名『耶婆提』的国家和地区,何况早自二世纪起,中国就同爪哇等东南亚地区的国家和人民有着友好往来。以法显的学识不可能将地名错记,『耶婆提』三字很可能是他根据古印地安人口语的音译。

再从海貌地理特徵考证,印尼爪哇和加里曼丹一带岛屿上万,即菲律宾亦有七千岛屿,显而易记,《佛国记》中所称:「九十日许只在一岛停靠,余则大海茫茫」,这与海貌地理不符,因此很多学者否定了『耶婆提』即爪哇或加里曼丹的说法。我国学者从航行一○五天及大风吹向测算,考证为墨西哥西海岸,这是对世界史的传统理论是一次冲击。从法显所乘船一五八○年前的航海纪录分析,有关学者认为这个船队自斯里兰卡启航,在第十六天起就在太平洋深海海域航行。法显是在十五天前尚可通过岛屿来辨别方向。《佛国记》中记载:「每当夜暗,但见大浪相博,晃然火色」,据远洋海员告知,这是深海海浪六级以上时产生的海洋物理发光的现象;《佛国记》又载:「商人慌惧,不知那向,海深无底,无下柱之处。」当时是木质帆船,使用石锚。浅海难见大鲸、大鲨鱼、大海豚等,这种海貌非深海莫属!」法显又写道:「若阴雨时,为逐风去。至天晴已,乃至东西,还复望正而行。」这是太平洋季风时节东行的感受。按古船昼夜行一百海里计算,法显航行一○五天总计九○○○至一一○○○海里,所到耶婆提应是美洲西海岸。《佛国记》中描述耶婆提情况,同墨西哥古印地安人中的马雅人当时的人文社会情况很是吻合,还有一个重要依据是,据远洋海员告知,法显船队只有在墨西哥西海岸出海西航,经一一五天航程,方能直抵中国山东半岛,在青岛崂山上岸。这是符合正常天气情况下航行万余里海里的推算。由此考证,可以认定公元四一二年法显横渡太平洋抵美洲大陆,他是发现美洲新大陆的第一人。这一历史见证,又在中国佛教史上,写上光辉灿烂的一页。
 



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