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燃点佛灯 照亮心灯──光明与智慧的启发
 
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燃点佛灯.照亮心灯

──光明与智慧的启发

元宵是新年的第一个月圆之夜,俗语谓「一年明月打头圆」,故称「元夕」、「元夜」;元宵典型的节俗是灯会,因此元宵又被称为「灯节」。灯彩有闪烁、明亮、温暖、动人的视觉效果,对于营造节日气氛来说,它与春节的爆竹有异曲同工之妙。

按中国传统,元宵起源说法不一,一般来说有两个源头,一是中国本土正月上旬的祭祀传统,汉武帝在正月上辛日,到甘泉寺燃灯祭祀太一神,灯火彻夜不熄。这种习俗后来移到正月十五。另一与佛教有关,西域摩揭陀国每年十二月底(相当于中国夏历的正月十五),要在城内做燃灯法会,纪念佛祖。随着汉明帝迎经白马寺,佛教正式传入中土后,正月十五「燃灯供佛」的习俗,也就逐渐为人们所沿用。

以佛教来说,「灯」代表智慧、光明,而燃灯供佛为六种供品之一,其他如水、涂香、花、饮食、烧香,取之配以六度,则水表布施,涂香表持戒,花表忍辱,饮食表禅定,灯光表智慧,烧香表精进。

燃灯供佛之经典依据来自《佛说目连问戒律中五百轻重事经.佛事品》:

目连问:「续佛光明,昼可灭否?」佛陀答:「不得。若灭犯堕。虽云佛无明闇,施者得福故,灭有罪。」佛已经证得涅槃,超越一切相对法,没有昼夜明闇之别,然而为令众生有广修供养、积聚福德的机会,方便众生于佛前供灯。因此燃灯供佛宜昼夜相继,长燃不熄。昼夜燃灯,民间称为「长明灯」或「无尽灯」。

此外,燃灯供佛的另一起源,来自于「贫女供灯」的故事:

佛陀在舍卫国时,国中有个女人名叫难陀,她生活贫穷,依靠流浪乞讨为生。因常常看到波斯匿王等王公贵戚在佛前供养,她就想:「我前世没有积累资粮,以致今生贫穷卑贱,现在遇到如此广大的福田,一定要种下福德。」于是她四处乞讨,终于化到一枚钱。拿着这枚钱去买油做灯时,卖油人说根本不够,但是出于同情,就给了她两倍的油,刚好够做一盏灯。
贫女非常高兴,把油灯放在佛陀面前的众灯之中,默默发誓:「我是个很贫穷的人,只能用此小灯供养佛陀。愿以此功德,让我来世得到智慧的明灯,灭除一切众生的愚昧黑暗,引导他们同得觉悟。」发誓之后,她便顶礼而去。

一夜过去了,其他的灯都熄灭了,只有贫女所供养的灯还在燃烧。第二天清晨,正是目犍连尊者值日,他看天色已经拂晓,便来到殿中收拾灯盏,看见难陀供养的这盏灯依然明亮地燃着,而且灯油和灯芯都没有丝毫减损,与新点燃的灯一样。心想:「白天点灯没什么用,不如先把灯熄灭,到晚上再点。」他就举手扇灯,可是油灯依旧燃烧,没有熄灭。又用衣扇,还是明亮如故。这时,佛陀看到目犍连的举动,便对他说道:「这盏油灯不是你能熄灭的,就算用四大海的水灌注或是强风狂吹,也无法将之熄灭,因为这是发大菩提心之人所布施的。」

佛陀说完此话,正好难陀再次来礼拜佛陀,佛陀便对她说:「你将于来世二阿僧祗劫,得以成佛,佛号为灯光。」难陀得到佛陀的授记后,内心非常欢喜,并且立刻向佛陀请求出家,佛陀慈悲允许她的请求,让她成为僧团的一员。当时难陀所点的这盏灯在印度引起了很大的轰动,举国上下无论男女老少,争相做灯供佛,历时七天七夜。

从「贫女点灯」的典故,可见燃灯供养佛菩萨能获殊胜大利益,因而一直流传至今。

于佛前供灯,实为佛弟子培福植德之善妙因缘,如《无量寿经》云:「为世之灯明,乃人间最胜之福田。」《大集经》说:「为令众生燃慧灯故。」《 菩萨藏经》中也说:「燃点十千灯明,以忏灭众罪。」因为许多众生心行无明愚痴,佛见之而起怜悯,乃教他们同修智慧,令人人点燃智慧之灯。因此在佛前点灯,是借着佛智慧之灯所放出的光明,照破我们的无明烦恼,使我们心生慧解,成就智慧波罗蜜。

是故,《华严经》云:「慧灯破诸暗。」「譬如一灯入于暗室,百千年暗悉能破尽。菩提心灯亦复如此,一入众生心室之内,百千万亿不可说劫,诸业烦恼种种暗障,悉能除尽。」一灯能灭千年闇,供灯之种种善妙福德,实在无量无边,不可言尽。世人若以油灯馨香,行清净供养,灯油就像大海水,灯心犹如须弥山,光明遍照诸世界。明灯破除幽冥闇,犹如「菩提之心,能破烦恼之无明」。

供灯的功德,实在是微妙难思,说之不尽,据经中所说:若在佛塔、佛寺、佛像、以及经卷之间,燃灯供养,功德甚大。如《佛为首迦长者说业报差别经》中所说:「若有众生,奉施灯明,得十种功德:一者照世如灯。二者随所生处,肉眼不坏。三者得于天眼。四者于善恶法,得善智慧。五者除灭大闇。六者得智慧明。七者流转世间,常不在于黑闇之处。八者具大福报。九者命终生天。十者速证涅槃。」又《分别善恶报应经》中亦同样记载了供灯之十种功德:「一、肉眼清净;二、获净天眼;三、远离三毒;四、得诸善法;五、获得聪明智慧;六、远离愚痴;七、不堕地狱、饿鬼、畜生;八、尊贵自在;九、往生诸天;十、速证佛果。」

供灯除了可获上述二经佛说的十种功德之外(《圣弥勒经》、《佛说施灯功德经》、《业报差别经》中亦各有十种功德与利益),更能于现世获得三种清净心,如《佛说施灯功德经》中云:「若彼众生于佛塔庙奉施灯明,欣喜相应,从信心起,于现在世得三种净心。何等为三?于如来已设供养,知身不坚,摄坚身想;知财过患,摄坚财想,是名第一净心。于如来无上福田、最胜福田,能受最胜供养者,所已作供养,不畏堕于地狱、畜生、饿鬼。此善根已作人、天善道之因,得于妙色资生众具,又得智慧、安稳、快乐,乃至能得菩提之果,是名第二净心。于诸佛已作舍施,已作福德,已舍悭贪,已除悭过;施心无悭,施心增长,是名第三净心。」
又同经云:「若有众生于佛塔庙,施灯明者,得于四种可乐之法。何等为四,一者色身,二者资财,三者大善,四者智慧。」也就是说,点灯供佛的人,可以获得相貌庄严、资财充足,具备善根和大智慧。

综合上述所引经文,供灯的功德可分为「世间」与「出世间」两种;从世间角度讲,众生若有任何所求,通过供灯都能成就;供灯者生生世世眼目清净,不会变成盲人,纵然即生中眼睛不太好、身体不健康,通过供灯也能双目复明、获得健康,还能得富贵、长智慧等等。而供灯最殊胜的意义,乃在于出世间的功德,供灯能让我们生生世世获得心中智慧的开启,驱散无明、愚痴之黑暗,亲睹诸佛菩萨慈悲无量的光容。如《佛说施灯功德经》中说:「彼施灯者所得福聚无量无边,不可算数,唯有如来乃能了知。」可见其功德实在不可思议。

于寺院中点灯供佛,还更有一种共修的意义,点灯就是在庄严道场,令众生生起敬仰之心;点灯不但象征光明与智慧,且能破除种种黑暗烦恼。因此,近年来,许多寺院都会应信众的要求在春节和元宵节期间举办灯供法会。我们西方寺法堂内亦设有增福延寿光明灯,以供善信长年供奉:每盏光明灯供奉于独立的药师佛小佛龛内,庄严殊胜。药师佛乃东方琉璃世界的教主,于过去世时,曾经发过十二微妙大愿,愿为众生解除病苦,消灾延寿,具足诸根相好,导入解脱,故依此愿而成佛;是故,安奉、供养药师佛,因缘胜妙难得,能消除疾病、灾难、魔扰、咒诅等障碍,增长寿命,受用丰足,并种下解脱成佛之种子。是故,为求无上佛道,悉发菩提之心,能点一灯或多灯,皆能获福无量。而寺内于元宵节当日更举行「新春祈福大供天法会」,礼拜二十四诸天(注),祈求诸天降福消灾,赐瑞呈祥。

试想,点一盏明灯,长跪佛前,发菩提心,祈愿如佛成就,是何等的庄严!历史曾上有燃灯供佛、燃指供佛,获生帝王之家,未来世行大布施的典故。在《圣弥勒经》上记载,供千盏灯或千朵优婆罗华、造塔顶或佛像的人,到弥勒佛示现成道时,当生为其眷属,并闻佛初转*轮。即使仅仅供一盏灯、一朵花或随喜他人供养的功德,将来都能亲见弥勒如来,乃至成就佛果。所以说,供灯是一种殊胜的圆满资粮、速得加持的方便法门。短暂时间中供灯的功德尚且难以言喻,更何况是长期供灯的利益?

又按佛教的说法,在新的一年里燃灯供佛,有照耀前途之意。一般人在新年时,都希望未来能有个光明的开始,于是便到寺院来祈愿、祈福;祈求佛菩萨加持新的一年平安顺利;尤其是在新春合家团圆之时,把到寺院点灯当成是全家共同参与的新春活动,实在别有一番和谐喜悦的气氛。所谓一人施灯供佛,一人受惠;一家施灯供佛,一家受惠;人人施灯供佛,人人获福;家家施灯供佛,家家获福。但愿灯灯传续,只要有灯明的地方,诸佛菩萨的慈光自然遍照。

不过,佛教之所以鼓励人们点光明灯,除了祈福之外,主要是希望人们能够借着燃点佛灯,照亮心灯;发菩提心、立菩提愿,启发自性的光辉,为自己积聚觉悟成佛的资粮,这才是真正的消灾解厄、转运得福。

际此新春伊始,让我们一同在佛前普点光明灯──祈愿佛法的慧灯遣除世间一切无明、黑暗,令每一个众生都能获得光明智慧、平安幸福!祈愿我们每一个人都可以通过佛前供灯,点燃内心中「自性慧灯」之光,在新的一年里,改往修来,福慧双增,自照照他,照亮光明美好的前途!


注释:

注: 「二十四诸天」是佛教的护法诸神,又可称为「诸天鬼神」:1.大功德尊天、2.大辩才尊天、3.大梵王尊天、4.大帝释尊天、5.东方持国尊天、6.南方增长尊天、7.西方广目尊天、8.北方多闻尊天、9.大摩尼支尊天、10.摩酰首罗尊天、11.金刚密迹尊天、12.散脂大将尊天、13.大德韦陀尊天、14.菩提树王尊天、15.坚牢地神尊天、16.诃利帝喃尊天、17.日宫太阳尊天、18.月宫太阴尊天、19.鬼子圣母尊天、20.娑竭罗王尊天、21.星宫月府尊天、22.閰摩罗王尊天、23.紧那罗王尊天、24.雷神大将尊天。

除上前述二十四天外,尚有寄位诸天、金刚力士、八部天龙等诸天的使者,叫侍从天。此外更有无数众神未作列举。

 



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