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佛说四十二章经讲记 僧道斗法的故事
 
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僧道斗法的故事

现在,我顺便再讲一个跟这一部经有关的故事,叫做‘僧道斗法’,这个故事是由于佛教传到中国来,翻译了《佛说四十二章经》以后,引起中国原有的道教很大的反应,才演出了这出戏。

话说汉朝时代,不论朝廷或者民间,大部分都信奉道教,自从汉明帝梦见金人,佛教传来中国以后,上至皇帝、大臣、下至老百姓,都虔诚地信奉了佛教,这样一来,中国原有的道教,难免不慌了手脚,认为如此下去还得了,非好好地跟佛教斗一斗,较量较量究竟谁的经典是真的?谁的出家人有功夫?于是,自动提出来要跟佛教斗法。

当时有所谓五岳道士,其中两个首领──褚善信和费叔才,感觉到非常气愤,联合了六百九十个道士,上表奏到朝廷,说明要与佛教来一次较量,请求汉明帝主持公道。

那是永平十四年正月初一这一天的事。说起来汉明帝也是很民主的,他征求了两方的同意后,就下令尚书令──当时朝廷的大官,叫宋庠的:择定正月十五日元宵节这一天,在白马寺的南门搭个坛场,让道士和两位法师来一次和平神妙的真理之战!

在《高僧传》里面,只说到这一场比赛就是双方各自把经典拿来焚烧。不过,我想,最先可能会有一场辩论,真正辩论的话,佛教的法师都是辩才无碍的,而且佛教有因明学,是一种论理学,当时,一般法师都精通这一门学问,要辩论,道士怎样也辩不过他们的。

再说,到了元宵节那天,在白马寺南门,东边设立道坛,搭得非常的庄严,上面陈设了五百零九部道教的真经,并且排设著堆积如山的五果三牲等供品祭祀天地,参加的道士约有五百多名,可说是声势浩大,阵容强壮。而迦叶摩腾和竺法兰在西边的坛场,只是供奉著佛像、舍利,还有《佛说四十二章经》和其他的经典,场面非常简朴,但很庄严又很隆重。

皇上汉明帝,亲自驾临现场监视,命令双方各把经典放在坛场上,而后同时用旃檀香木焚烧。道士褚善信等,于是虔诚地念经、绕坛祷告:

‘元始天尊!你要显灵、保佑……’

说得声泪俱下。

要知道,有好多老道士,他们的修炼,有的也是有功夫,他们有神通的,平常可以飞天钻地,呼风唤雨,穿墙而过。褚善信、费叔才正是怀有这样的功夫。可是,强中自有强中手,西天来的两位法师的神通,比他们大得多了。所以,这一下子他们的真言,急急如律令,一切根本失效。他们只是眼巴巴地看著熊熊的烈火,把所有的道经化为灰烬。

再看看佛教,同样的一把火,檀香木燃烧起来以后,佛像、舍利以及所有的经典,怎么烧也烧不去,反而在烈火之中放出五彩的祥光,正是真理的光明与烈日争辉的象征。

这时候,迦叶摩腾大师,竟飞到空中去,运用他的神通变化,身上出火,身下出水,并且在空中飞来飞去,甚至睡在空中。──表示他的神通自在,是无所障碍的,要怎么样都能随心所欲。同时,在虚空中变化的时候,他还作了一首偈,歌唱道:

狐非狮子类;灯非日月明。

池无巨海纳;丘无嵩岳荣。

法云垂世界,法雨润群萌。

神通稀有事,处处化群生。

这首偈是什么意思呢?‘狐非狮子类’,狐狸精,虽然变化多端,但是和狮子比起来,那就差得多了。中国有句成语,叫做‘狐假虎威’,狐狸,它连老虎都骗过了,但是,事实上狐狸只有雕虫小技,而且疑心病最重。所以,狐狸和狮子比起来,简直是不能比的,它们不是同类的。

晚上的灯,以前都是小小的一盏,或者是微弱的烛光,现在用日光灯,算是光亮了,但是跟太阳和月亮的光比起来,依然差得太远了,所以‘灯非日月明’,这譬喻说你道家要跟我佛教较量,你只是只狐狸,我却是狮子;你只是一盏小灯,我却是太阳、月亮。

‘池无巨海纳’,小小的水池,容量极有限,只能装一点点的水,而大海是可以容纳百川的,你们看看,许许多多的大江大河,最后都流汇到大海去,水池和大海,根本就不能同日而语。

‘丘无嵩岳荣’,丘,是一个小小的土堆,那里能够跟宏伟峥嵘的嵩山──中国五岳之一的中岳相比呢?

‘法云垂世界,法雨润群萌’,现在佛法传到中国来,是法云如甘露一般遍满世界,所有的群萌,这许多的众生,都能够得到它的滋润。

‘神通稀有事’,现在我显了神通,这是世间稀有,难得的事。

‘处处化群生’,说实在,我并没有要显神通,我也不要跟你们斗,这是不得已的,为了要度化你们,为了指引你们一条更光明的大道,我才这样方便地做了。

迦叶摩腾大师在虚空显神通变化,那末,竺法兰大师呢?他在坛场中为大家演说妙法:

‘你们要回头啊!要信佛、皈依三宝。皈依三宝,将来可以离苦得乐,最后必定能够得大自在,证得圣果。’

竺法兰大师,以无碍的辩才,感化了好多人来信佛。

当时在场的朝廷大官,有个太傅(官名)叫张衍的,领导著大众欢呼,并且很不客气地对道士说:

‘你们的法术一点也不灵验,现在应该要改信佛教才好!我真是为你们难过,再这样下去,是没有前途的!’

道士首领费叔才,不禁万分感慨,当场倒下去,就这样悲愤地死了。

而许许多多的大臣、宫娥彩女以及老百姓们,在赞叹声中,都皈依了三宝,甚至出家为僧,成为佛陀座下的忠实弟子。根据历史记载,当时共有一千四百六十多人出家,他们是:

司空刘峻等二百六十人;

京师士庶张子尚等三百九十人;

后宫阴夫人、王婕妤、宫人等一百九十人;

五岳道士吕惠通等六百二十人。

这些人,都是汉明帝亲自批准出家的,他们出了家,住在哪里呢?朝廷建了十座大寺庙,七座在城外给男众安住,三座在城里给女众安住。这是在历史上记载得清清楚楚的事实,我们身为佛教徒,必须要知道的。

后代有一位皇帝──唐太宗,曾撰了一首名为〈题焚经台〉的诗,追念这一件事:

门径萧萧长绿苔,一回登此一徘徊。

青牛漫说函关去,白马亲从印土来。

确实是非凭烈焰,要分真伪筑高台。

春风也解嫌狼藉,吹尽当年道教灰。

唐太宗常常到焚经台去凭吊,他说:‘门径萧萧长绿苔’,当他登上焚经台的时候,进了门,走上这一条路,萧萧,就是很凄凉的样子,长绿苔,因为时间久了,从汉朝到唐朝经过了九百多年那么悠久的时间,已经变得很荒凉,所有的地方,都长了好多青苔。

‘一回登此一徘徊’,我每次登上这个焚经台来,走来走去的,难免不想起当年佛道斗争焚经的这一回事,心中实在有无限的感慨。

‘青牛漫说函关去’,平常我们所看到的牛不是青色的;青牛,是仙家所骑的。道教的祖师是老子。你们看道教的图画,老子骑了一头牛,就是青牛。青牛漫说函关去,就是说你不要以为老子骑了青牛,已经从函谷关出去了,这是什么意思呢?老子是和孔子同一时代的人,他主张无为,与世无争,这种思想在当时是行不通的,于是他说:算了吧!我还是去修炼我的功夫。所以,他就骑著青牛,过函谷关走他的路了。

‘白马亲从印土来’,佛经流传到中国,是由迦叶摩腾和竺法兰用白马驮来的,这是史实。

‘确实是非凭烈焰,要分真伪筑高台’,当年道教跟佛教的较量,谁是谁非,究竟怎样分辨呢?凭烈焰,凭著一把火来决定,所以,为了分清谁是真的,谁是假的,当初才筑了这座焚经台。

‘春风也解嫌狼藉,吹尽当年道教灰’。春风本来是无情的,在这个地方,唐太宗却认为它也是有情的,也了解当年的事情实在是很尴尬的,的确是一把火把所有的道经都烧光了,因此春风也不忍心看到那种狼狈不堪的场面,就把道教经典所化成的灰烬都吹光了。假如不被吹光,留到今天也是很难堪的事啊!

唐太宗这首诗写得非常好,使人读了感觉到当年佛道斗法的情景,依然历历分明。

为了让大家对佛教传到中国来有个深刻的印象,我不惮其烦地从佛教的《高僧传》、中国[二十五史]的《汉书》里面,找了这些材料来介绍给大家,希望诸位把它牢牢地记住。


 



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